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昔日“女版乔布斯”覆灭:Theranos创始人因公司欺诈被判入狱135个月

摘要: 11月18日周五,美国加州圣何塞地区法官Edward Davila宣判,加州血液检测公司Theranos创始人Elizabe...

  11月18日周五,美国加州圣何塞地区法官Edward Davila宣判,加州血液检测公司Theranos创始人Elizabeth Holmes因公司欺诈而被判入狱135个月。这一11.25年的判决接近检察官要求的15年徒刑,而不是Holmes律师寻求的监视居住或者至多18个月的监禁。

  Holmes是血液检测公司Theranos的创始人,该公司位于美国加利福尼亚州的帕罗奥多,一度是生物科技行业的独角兽公司,因为声称提出创新的、只需少量血液即可进行的血液检查而闻名,该公司已经解散。

  “女版乔布斯”如何覆灭?

  2014年,Holmes曾登上《财富》杂志“40 under 40”商业人物榜单,位列第九,和扎克伯格等重量级青年商业人物并肩。当时《财富》杂志对她的评价是:

  Holmes是我们6月份的封面人物,她19岁时从斯坦福大学辍学,创立了革命性的血液分析公司Theranos。 十年后,这家公司拥有500多名员工,投资者对其估值约为90亿美元。Theranos进行血液测试的费用仅为竞争对手的一小部分,而且不使用注射器。 使用一种无痛的、获得专利的手指刺破方法,只需几滴血,它就可以一次进行多达70项测试——大约是静脉穿刺抽取的血量的百分之一到千分之一。该公司潜在的商业、军事和人道主义应用令人震惊。

  Holmes人脉广泛,Theranos董事会成员一度包括三位前美国政府部长级高官、两位前参议员、一位退休中央司令部指挥官、一位退休海军上将和一位美国疾控中心前董事。

  2015年,《福布斯》因为公司估值90亿美元,将Holmes评选为全球最年轻、白手起家的女性亿万富翁,她也曾被《时代杂志》提名为“2015年前100名最有影响力人物”。投资界不乏有人把她和乔布斯相提并论。

  不过,2016年《福布斯》将她的资产估值“从45亿美元更新为一文不值”,《财富》杂志将Holmes称作为“世上最让人失望的商业领导者”。

  这一180°大转弯还要从2015年底说起。当时,新闻媒体和监管机构开始质疑Theranos宣称内容的真实性,并且怀疑Holmes有意误导投资者以及政府有关其验血技术的资讯,Theranos开始走下坡路。

  据医学专家透露,认为Theranos的血液检测设备很可疑,因此开始了长达几个月的秘密调查。Holmes在得知调查资讯后,通过她的律师David Boies,向媒体施压,试图让John Carreyrou不要发表调查结果。但这篇报道依然在2015年10月面世。

  在这篇报道发表后,美国医保与医助服务中心(CMS)检查了Theranos在加州纽华克的实验室,发现其员工熟悉度、流程及设备均有不合规定之处,因此在2016年1月发出警告信给Theranos。之后这家公司麻烦不断,开始面临多项诉讼。

  2018年,美国证券交易委员会(SEC)对Theranos和Holmes利用夸大或虚假的广告欺骗消费者,进行“大规模诈骗”提出诉讼,后来Holmes为此事付了50万美金的罚金、交还其股份、放弃对Theranos的投票控制权、并且十年内禁止担任上市公司的高级职员或董事。2018年6月,联邦大陪审团起诉Holmes及Theranos前营运长Ramesh Balwani九项电汇诈骗罪以及二项共谋电汇诈骗罪,并在今年1月定罪。

  “我太快想实现我的梦想了”

  周五,在法庭上,Holmes身穿黑色连衣裙和外套出庭,明显怀孕,在她的律师旁边的椅子上笔直地坐着,没有碰到她的座位靠背。听到处罚后,她站起来拥抱坐在她身后第一排的父母。

  在做出量刑决定之前,她流着泪在法庭上向受害者和投资者道歉,并表示她对Theranos负有全部责任:

  我对自己的失败感到震惊。“回想起来,如果有机会,我会做很多不同的事情。我太快想实现我的梦想了。

  John Carreyrou在2018年5月将当年的调查报道改编称非虚构作品《恶血:硅谷独角兽的医疗骗局!深藏血液里的秘密、谎言与金钱》,获得美国社会广泛关注。好莱坞也正在筹划一部以此书为基础的电影,由亚当·麦凯担任编剧及导演。

  本文选编自“华尔街见闻”,作者:曹泽熙

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